Paul de La Panouse, fondateur du parc animalier de Thoiry

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Visages

mercredi 10 avril à 17h03

Durée émission : 55 min

Paul de La Panouse, fondateur du parc animalier de Thoiry

© DR - Paul de La Panouse

Il y a 50 ans Paul de La Panouse transformait le parc du château de Thoiry en parc animalier. Avec une idée novatrice: dans ce zoo les animaux seraient en liberté et les visiteurs en cage.

Depuis 16 générations, le château de Thoiry et son parc sont dans la famille des comtes de La Panouse. Il y a plus de 50 ans, Paul de La Panouse a eu cette idée folle : transformer le parc en zoo, où les animaux seraient en liberté et les visiteurs en cage, selon sa formule. 50 ans, c'est autant de temps qu'il a passé à observer les animaux et à s'en émerveiller. Il raconte so, histoire hors du commun dans "Thoiry - Une aventure sauvage" (éd. L'Archipel).
 

"Nous sommes solidaires d'une aventure extraordinaire qui est la vie"

 

Le petit jeune qui avait mis des animaux dans son jardin pour sauver son château

En 1965, Paul de La Panouse a 21 ans et "préfère faire [sa] vie ailleurs jeune que de [se] retrouver ruiné à 50 ans, ou même avant". Lui qui voit ses parents entretenir tant bien que mal les deux châteaux familiaux de Thoiry (Yvelines) et du Colombier (Aveyron) leur propose d'ouvrir le parc des Yvelines au public. Mais pour que cela rapporte suffisamment, il faut faire venir les enfants : un parc d'attration aurait détruit le patrimoine. Pourquoi pas des animaux ? "Les animaux ont deux avantages : ils sont en harmonie avec les arbres et ils ne se démoderont jamais, c'est comme les meubles, les archives et les jardins !" 

Quand cette idée lui vient, Paul de La Panouse est étudiant en histoire et en théologie à la Sorbonne, il n'a quasiment jamais mis les pieds dans un zoo. Parmi ses soutiens, l'acteur Jean Richard, le créateur de La Mer de Sable et de deux cirques, chez qui il effectue des stages. En 1967, le zoo de Thoiry peut voit le jour mais ce n'est qu'un "petit parc zoologique traditionnel". Jean Richard dira de lui à ses amis : "Accueillez-le, c'est un petit jeune qui a mis des animaux dans son jardin pour sauver son château !"
 

Thoiry, Un concept innovant

Quand Paul de La Panouse décide de mettre les animaux en liberté et les gens en cage, le concept est innovant, c'est une première en France. "Et surtout, ce qui ne se faisait pas, c'est de mettre ensemble plusieurs espèces, tout le monde pensait que c'était impossible et j'ai eu contre moi toutes les sommités zoologiques de l'époque." Le seul sur lesquel Paul de La Panouse peut compter, c'est l'ornithologue Jean Delacour (1890-1985) qui l'a encouragé.

En 1968, les caisses s'ouvrent, on laisse les animaux s'ébrouer en liberté dans la forêt familiale. La moitié viennt des "surplus" de parcs zoologiques, l'autre moitié d'Afrique : envoyée par le frère de Paul de La Panouse. Quelque 120 à 140 specimens - rhinocéros, zèbres, girafes - envoyé en France dans des conditions rocambolesques. Une fois arrivés sur place, reste à les faire cohabiter.
 

La loi de la savane

"Nous sommes solidaires d'une aventure extraordinaire qui est la vie." En imaginant un espace où les animaux vivraient en liberté "comme en Afrique", Paul de La Panouse fait face à une loi de la savane : "dans chaque espèce vous avez un chef et un bouc émissaire, c'est lui le premier qui meurt de faim ou de soif, le premier à être mangé, le dernier à se reproduire". Mais il y a aussi "des solidarités remarquables dans la nature" : la façon dont le chef assure au troupeau la nourriture, par exempel. "L'entraide existe" dans le règne animal.

 

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Chaque visage est unique, aussi l'émission Visages accueille-t-elle des hommes et des femmes d'une grande diversité : philosophes, personnes engagées dans le développement et dans l'action humanitaire, aventuriers, psychologues, écrivains... Tous partagent au moins un point commun : l'ouverture et le respect de l'autre dans sa différence. Thierry Lyonnet leur donne la parole pour une rencontre en profondeur.

Le présentateur

Thierry Lyonnet

Rédacteur en chef du Service « Foi et Culture », Thierry met son insatiable curiosité au service de RCF depuis 1990. Spiritualité, art, voyages, solidarité et surtout rencontres, qu’il aime partager avec les auditeurs. Depuis l’enfance, il est fasciné par la richesse de la différence…et cette fascination ne cesse de croître!