L'itinéraire surprenant de Charles de Fouclaud, par Jean-François Six

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Dialogue

vendredi 2 décembre 2016 à 16h00

Durée émission : 25 min

L'itinéraire surprenant de Charles de Fouclaud, par Jean-François Six

Charles de Foucauld est un être multiple en perpétuelle recherche. Le P. Jean-François Six est spécialiste de Charles de Foucauld, prêtre, et coordinateur de la confrérie de l'Union.

Un homme de famille riche, à la jeunesse désordonnée, devenu pauvre parmi les pauvres, ermite dans le désert saharien. Dans l'imaginaire collectif national, une certaine légende demeure à propos de Charles de Foucauld, une image d'Epinal qui masque la réalité. Annexé par l'armée de l'époque et l'Eglise d'hier et d'aujourd'hui, entre récupération idéologique et pieux témoignage: qui est le vrai Charles de Foucauld? Un homme multiple, insaisissable, inclassable. Ou bien un être en perpétuelle recherche animé d'une passion jamais éteinte, la recherche de l'absolu. Le P. Jean-François Six est l'auteur d'une synthèse publiée en juin 2016, "Charles de Foucauld, sa vie, sa voie" (éd. Artège). Il aime présenter sa vie en trois phases.
 

"La grande vocation de Foucauld c'est d'être marin."

 

Première phase | Une fureur de vivre

"C'est extraordinaire quand on regarde sa vie de voir que cet orphelin à l'âge de 6 ans va trouver une sorte de résilience à cause d'une énergie vraiment indomptable, une sorte de fureur de vivre." Charles de Foucauld est né en 1858 à Strasbourg. Orphelin dès l'enfance, il est profondément marqué par la mort de ses deux parents. Une perte qui créé chez lui un vide affectif profond, puis une perte de foi. Homme de son temps, lecteur insatiable, "très grand scientifique", sportif assidu, il entre à l'école militaire de Saint-Cyr, "à contre-cœur", car "la grande vocation de Foucauld c'est d'être marin" et explorateur. Ce qui ne l'empêche pas de mener une vie mondaine dense.

"JAMAIS ARRIERE, TOUJOURS DE L'AVANT." Fidèle à la devise de sa famille aristocratique, cet explorateur dans l'âme va au bout de ce qu'il entreprend. Quand l'occasion lui est donnée de découvrir le Maroc, la société de Géographie lui décerne une médaille d'or pour tous les renseignements qu'il en a rapportés. Poursuivi par "un absolu de vie humaine", il est de plus en plus séduit par l'idée de "devenir un grand humaniste", un "homme digne de ce nom". Ses lectures le mène des philosophes grecs aux auteurs chrétiens, il est même un temps tenté par l'islam, dont la beauté le touche et la grandeur d'Allah le fascine.
 

Deuxième phase | La recherche de l'absolu de Dieu

En 1886, de retour en France après un court séjour au Sahara, sa vie change. Baptisé catholique, attiré par l'islam, il recherche la religion vers laquelle se tourner. On l'envoie consulter l'abbé Huvelin à l’église Saint-Augustin de Paris. Charles de Foucauld se convertit en cette fin d’octobre 1886. Une vie nouvelle commence. Elle sera d’abord contemplative, après un pèlerinage en Terre sainte, il entre à la Trappe de Notre-Dame des Neiges. "Au bout de quelques mois il voit que ce n'est pas sa vocation profonde." Pris par l'absolu de Dieu, cet homme est aussi en plein dans les passions du siècle, à désirer tout, tout de suite. Une forme de raideur intégriste l'habite alors et "le déchire pendant 15 ans, où il va chercher sa voie".
 

Troisième phase | L'apostolat de la bonté

Ordonné le 15 juin 1901 et rejoint l’Algérie. "Il y a une continuité dans la vie étonnante de Charles de Foucauld, c'est un homme constamment évolutif, constamment à l'affût du réel." Les 11 dernières de Foucauld à Tamanrasset, où il accepte d'être seul. "Jamais un évêque ni un prêtre ne le visitera là-bas, il n'aura aucun compagnon". Mais il devient un homme du pays, apprenant la langue des touaregs. "Votre apostolat, lui avait dit l'abbé Huvelin, c'est l'apostolat de la bonté." Au désert, il est "défricheur évangélique", à l'image de Jésus avant sa vie publique, se faisant "frère de chaque homme là où il vit, ainsi que Jésus le fut simplement à Nazareth".

C’est dans son ermitage que Charles de Foucauld meurt le 1er décembre 1916. Il est fait prisonnier par un groupe de guerriers avant d’être tué par son jeune gardien pris de panique. Il est alors âgé de 58 ans. De cette vie de conversion, de prière, d’études et de rencontres au milieu du peuple touareg dans le désert saharien, Charles de Foucauld laisse un précieux héritage. Une figure qui nous redit aujourd’hui l’importance du dialogue et de la rencontre avec autrui. Un thème plus que jamais d’actualité.

Invités

  • Père Jean-François Six, prêtre de la Mission de France

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Mieux comprendre le monde, dans lequel nous sommes invités à vivre en chrétiens, grâce aux travaux des historiens, des sociologues et des artistes ainsi qu’à travers la réflexion philosophique. C'est ce que vous proposent Monserrata Vidal et Sarah Brunel.  

Le présentateur

Marie-Françoise Tinel

Marie-Françoise est bénévole au service de l'émission  Dialogue   depuis 2000. Après avoir été professeur de philosophie dans l'enseignement public, c’est pour elle « une façon passionnante de continuer à être « passeur » des travaux des chercheurs, au carrefour du culturel et du religieux ».