Abbé Pierre, le cœur d'un homme libre

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Grand Témoin

mardi 17 janvier 2017 à 21h00

Durée émission : 55 min

Grand Témoin

© Alain PINOGES/CIRIC - 13 juillet 1989: l'Abbé Pierre à Emmaüs Angoulême, La Couronne (16), France.

L'abbé Pierre nous quittait le 22 janvier 2007. Dix ans après sa mort, RCF lui rend hommage en rediffusant son interview qu'il donnait en 1997 à Thierry Lyonnet.

"Mes amis, au secours... Une femme vient de mourir gelée, cette nuit à 3 heures, sur le trottoir du boulevard Sébastopol..."

 

A partir de l'hiver 54, l'année de son appel à la radio resté célèbre, l'abbé Pierre n'a cessé de déranger: l'inertie des politiques, nos égoïsmes, l'Église, parfois, avec son franc-parler. A 86 ans, il vivait dans la simplicité mais était l'homme le plus populaire de France. Il recevait Thierry Lyonnet dans sa modeste chambre-bureau d'Alfortville.
 

 

La désillusion enthousiaste

"Tout n'est que désillusion. Nous sommes nés dans l'illusoire et nous annonçons par l'élimination des illusions." Ainsi l'abbé Pierre expliquait-il ainsi ce qui a été "la doctrine de toute [sa] vie": se débarrasser de ses illusions pour devenir "enthousiaste", c'est-à-dire étymologiquement "en Dieu". "Devenir un avec Dieu, l'éternel amour, parce qu'il y a eu d'abord le décrassage pénible de l'illusoire."
 

Georges premier compagnon d'Emmaüs

Un jour, c'était en 1949, l'abbé Pierre rencontre Georges. Un homme désespéré, qui a déjà essayé d'en finir. "Tout commence là, parce que j'écoute." Le prêtre qui est alors député (MRP) de Meurthe-et-Moselle, lui dit qu'il ne peut rien pour lui. L'argent qu'il gagne, il le place dans la construction de logements pour des pauvres. "Je dis à ce Georges: Moi je ne peux rien pour toi parce que je n'ai que des dettes, mais toi tu veux te tuer, donc il n'y a rien qui t'embarasse, avant de te tuer tu voudrais pas me donner un coup de main?" Et parce que Georges a dit oui, ainsi sont nés les Compagnons d'Emmaüs. "A partir du oui de Georges et de l'idée folle, Toi, donne."

 

L'appel de l'abbé Pierre, le 1er février 1954
"Mes amis, au secours...
Une femme vient de mourir gelée, cette nuit à 3 heures, sur le trottoir du boulevard Sébastopol, serrant sur elle le papier par lequel, avant-hier, on l'avait expulsée. Chaque nuit, ils sont plus de 2000 recroquevillés sous le gel, sans toit, sans pain, plus d'un presque nu. Devant l'horreur, les cités d'urgence, ce n'est même plus assez urgent!
Écoutez-moi ! En trois heures, deux premiers centres de dépannage viennent de se créer : l'un sous la tente au pied du Panthéon, rue de la Montagne Sainte Geneviève; l'autre à Courbevoie. Ils regorgent déjà, il faut en ouvrir partout. Il faut que ce soir-même, dans toutes les villes de France, dans chaque quartier de Paris, des pancartes s'accrochent sous une lumière dans la nuit, à la porte de lieux où il y ait couvertures, paille, soupe, et où l'on lise sous ce titre « centre fraternel de dépannage », ces simples mots : « Toi qui souffres, qui que tu sois, entre, dors, mange, reprends espoir, ici on t'aime ».
La météo annonce un mois de gelées terribles. Tant que dure l'hiver, que ces centres subsistent, devant leurs frères mourant de misère, une seule opinion doit exister entre hommes : la volonté de rendre impossible que cela dure. Je vous prie, aimons-nous assez tout de suite pour faire cela. Que tant de douleur nous ait rendu cette chose merveilleuse : l'âme commune de la France. Merci! Chacun de nous peut venir en aide aux sans abri. Il nous faut pour ce soir, et au plus tard pour demain: 5.000 couvertures, 300 grandes tentes américaines, 200 poêles catalytiques.
Déposez-les vite à l'hôtel Rochester, 92, rue de la Boétie ! Rendez-vous des volontaires et des camions pour le ramassage, ce soir à 23 heures, devant la tente de la montagne Sainte Geneviève.
Grâce à vous, aucun homme, aucun gosse ne couchera ce soir sur l'asphalte ou sur les quais de Paris
."

 

 

 

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Grand Témoin donne la parole à des chrétiens célèbres pour leur engagement ou leur combat au service de l'Evangile. Cette émission met également en valeur des croyants de l'ombre, méconnus du grand public et dont le témoignage mérite d'être diffusé et transmis.

Le présentateur

Thierry Lyonnet

Rédacteur en chef du Service « Foi et Culture », Thierry met son insatiable curiosité au service de RCF depuis 1990. Spiritualité, art, voyages, solidarité et surtout rencontres, qu’il aime partager avec les auditeurs. Depuis l’enfance, il est fasciné par la richesse de la différence…et cette fascination ne cesse de croître!