François Laborde, prêtre dans la Cité de la joie

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Grand Témoin

samedi 29 juillet 2017 à 17h00

Durée émission : 55 min

François Laborde, prêtre dans la Cité de la joie

© RCF Béatrice Soltner

Le Père François Laborde vit depuis plus de 50 ans au coeur du bidonville de la Cité de la joie. Une expérience de fraternité universelle. Il témoigne au micro de Béatrice Soltner.

Rencontre avec un homme au visage ridé, au corps un peu tassé. Un de ces êtres qui rayonnent, mais tout en humilité. Le Père François Laborde et prêtre, il a 89 ans. Il a choisi de vivre l'Évangile à fond, en se faisant l'ami des plus démunis en Inde, à Calcutta. En 2016, il a publié le récit de son parcours dans un ouvrage, "J'ai rencontré Jésus dans les slums", (éd. L'Emmanuel). Cet ami de Mère Teresa et du Père Ceyrac, confie ce qu'il l'anime: aller jusqu'au bout de l'Évangile.
 


©Corinne SIMON/CIRIC  - 1er octobre 2010: P. François LABORDE, missionnaire en Inde depuis 30 ans, Paris (75), France.

 

C'est son action qui a inspiré à Dominique Lapierre l'ouvrage "La cité de la joie" (éd. Robert Laffont, 1992), devenu un best-seller adapté au cinéma.
 

 

L'aventure de François Laborde à la suite du Christ commence dans une famille "très chrétienne", où il naît à Paris le 28 février 1927. C'est son père qui lui apprend "l'apaisement" de la présence eucharistique, "où l'on se remet".
Le jeune homme a le désir de fonder une famille. A la fin de son lycée, pourtant, il est ébranlé par une parole qu'il entend: "Si l'un d'entre vous se sent appelé, qu'il ne le refuse pas." Une parole qui le "met à terre", dit-il avec un sourire. "J'étais touché." Il part pour la Grande chartreuse, où il reste six mois. "J'ai été ravi par le silence et l'absence complète de performance, se souvient-il, on ne cherche pas à faire quelque chose, on cherche à être en présence de Dieu et à s'offrir à Dieu pour le monde entier. Une offrande gratuite qui est très belle." 

 

 

au bidonville, la force de la prière

"Dans ma vie, j'ai connu deux monastères, la Grande chartreuse et le bidonville." En Inde, François Laborde choisit de vivre l’Évangile à fond en se faisant l’ami des plus démunis. Il crée peu à peu tout un réseau de volontaires. Son association, Action et partage avec Calcutta (APC), vient en aide aux enfants démunis, en particulier ceux qui vivent avec un handicap.

Depuis plus de 51 ans, il partage les conditions de vie des plus pauvres. Dans le bidonville, "malgré des conditions de vies extrêmement difficiles, ils ont un petit autel domestique dans lequel trouvent moyen de brûler un bâton d'encens pour la prière et ils offrent tout: leur souffrance, leur difficultés pour élever leurs enfants, cette pauvreté qui voudrait les mettre par terre". Le Père Laborde en est témoin, "ils trouvent dans la prière la force de résister... sans comprendre tout: il y a toujours une communion au pourquoi de Jésus... Il n'y a ni révolte ni résignation mais ils rechargent les accus par cette prière qu'ils offrent, en faisant finalement confiance que Dieu les aime encore."
 

"L'Évangile est toujours un appel, on n'a jamais fini."

 

Jusqu'au bout de l'Évangile

Entré au séminaire du Prado, le Père Laborde est ordonné prêtre le 24 mars 1951. Il enseigne la philosophie et la théologie durant une dizaine d'années. Son court passage à Rome lui laisse un souvenir plus que mitigé, notamment à cause du faste qui le "choque". "De voir que dans une Cadillac un Monseigneur se fait ouvrir la porte, j'avais envie de lui dire 'Où est l'Évangile?'' C'est que lui est justement habité de ce désir d'aller jusqu'au bout de l'Évangile. Grand admirateur du Père Chevrier (fondateur de l'œuvre du Prado), qui lui a enseigné que "l'Évangile est un chemin", il débarque à Bombay le 26 janvier 1965. Depuis, il vit en Inde avec les plus pauvres de Calcutta. "L'Évangile est toujours un appel, on n'a jamais fini."

Entretien réalisé en septembre 2016

 

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Grand Témoin donne la parole à des chrétiens célèbres pour leur engagement ou leur combat au service de l'Evangile. Cette émission met également en valeur des croyants de l'ombre, méconnus du grand public et dont le témoignage mérite d'être diffusé et transmis.

Le présentateur

Béatrice Soltner

Formée aux arts plastiques et à l'histoire de l'art Béatrice rejoint RCF en 1994. Elle aime faire émerger la parole et l'offrir en partage. La vie intérieure est son domaine de prédilection. Passionnée par la spiritualité et la psychologie, elle s'intéresse aussi au dialogue entre les églises chrétiennes.