Soeur Edith Archer: "j'ai trouvé Dieu à 16 ans dans la forêt ardéchoise"

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lundi 30 décembre à 12h30

Durée émission : 25 min

Soeur Edith Archer: "j'ai trouvé Dieu à 16 ans dans la forêt ardéchoise"

© Johan Rydberg / Unsplash - Quand elle s'est trouvée devant "un panorama sublime sur les Cévennes", Sr Édith s'est dit : "Dieu habite cet espace"

Soeur Edith Archer, de la congrégation de soeur de l'adoration réparatrice est une soeur séculière qui vit de façon très modeste "au milieu des gens et de notre siècle".

Désormais un chemin de randonnée relie Lalouvesc à Sablières (Ardèche) et c'est à Sœur Édith qu'on le doit. Sablières, c'est là où est née sainte Thérèse Couderc, la fondatrice de la congrégation Notre-Dame du Cénacle en 1826. Une sainte dont le rayonnement est encore palpable. Le 22 septembre 2018 en effet ils étaient plus de 1.000 à assister au transfert de son corps resté intact, de la maison des Sœurs du Cénacle à la chapelle Sainte-Agathe dans la basilique Saint-Régis de Lalouvesc. Cet événement a été l'occasion pour sœur Édith de lancer ce nouveau chemin de randonnée, elle peut donc y emmener des pèlerins, elle qui a rencontré Dieu à travers la beauté de la nature dans cette région de l'Ardèche.
 

De la contemplation de la création...

Sœur Édith n'est pourtant pas religieuse du Cénacle, elle appartient à la Congrégation des Sœurs de l'Adoration réparatrice. Une communauté religieuse fondée "à l'ombre du carmel", par Théodelinde Dubouché (1809-1863). Cette artiste peintre convertie et entrée en religion, devenue Mère Marie-Thérèse du Coeur de Jésus, a adopté spiritualité du Carmel et mis au cœur de la règle de sa congrégation l'adoration perpétuelle du Saint-Sacrement. 

C'est justement devant le Saint-Sacrement qu'Édith Archer a fait "la" rencontre décisive, avec le Christ, rencontre qui allait changer sa vie. Avant cela, il n'y avait que l'équitation dans sa vie. Issue d'une famille de sportifs, catholiques "parce que c'était la mode", il y avait tout de même en elle une quête de Dieu, d'une certaine façon. Quand cette cavalière passionnée lisait "Mon amie Flicka", le roman de Mary O'Hara que lisent tous les jeunes gens amoureux des chevaux, quelque chose se jouait de l'ordre de la louange devant la beauté de la création. Ainsi, quand elle s'est trouvée un jour devant "un panorama sublime sur les Cévennes", elle s'est dit : "Dieu habite cet espace... mais c'était Dieu créateur de l'univers..."

... à la rencontre avec le Christ

Un jour son amie Maud lui dit : "Tu regardes Dieu derrière ton arbre, il faudrait le rencontrer face-à-face." Et lui propose de venir à l'adoration du Saint-Sacrement. Édith Archer y a vécu quelque chose de tellement fort qu'elle y est retrounée le lendemaine et les jours suivants, quatre heures quotidiennes à adorer Jésus présent dans l'hostie. "Ça devenait sérieux avec Jésus", dit-elle.

 

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Chaque semaine, un chrétien témoigne de sa foi. Qu’il la vive dans des circonstances très particulières ou en toute simplicité, qu’il ait vécu des choses extraordinaires ou pas, il raconte pourquoi la rencontre avec le Christ a changé sa vie. Une dizaine de producteurs du réseau RCF réalisent à tour de rôle cette émission. 

Le présentateur

Jean-Marie Portero