Les rois mages ont-ils vraiment existé?

Présentée par UAB-11308

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Le b.a.-ba du christianisme

vendredi 3 janvier à 5h00

Durée émission : 25 min

Le b.a.-ba du christianisme

© Guillaume POLI/CIRIC - 8 janvier 2017 : Paroissiens habillés en rois mages lors de la messe des Peuples à la paroisse Notre Dame de Beauregard. La Celle Saint Cloud (78), France.

Après Noël, les chrétiens fêtent l’Épiphanie: l'arrivée des rois mages auprès de Jésus enfant. Gaspard, Melchior et Balthazar reconnaissent en Jésus le sauveur du monde.

La prosternation des mages devant Jésus enfant, il n'y a que Matthieu qui, des quatre évangélistes, en parle. On mentionne des "mages" mais on ne parle pas de rois. C'est au IIIè siècle, que Tertullien en a fait des rois. 
 

Pour nous aujourd'hui, les rois mages représentent ceux qui ne sont pas chrétiens. Et qui reconnaissent en Jésus le sauveur du monde

 

La fête de l'épiphanie

"Épiphanie" signifie "apparition" (du grec Epipháneia). On célèbre la manifestation du Messie à l'ensemble de l'humanité. En Occident, la fête a été fixée au 6 janvier ou au dimanche entre les 2 et 8 janvier.

Traditionnellement en France, ce jour-là on déguste une galette des rois mais les festivités varient d'un pays à l'autre. Cette fête prolonge la joie de Noël.
 

Qui sont les rois mages ?

Dans l'Antiquité, le mage correspond à ce que l'on nomme aujourd'hui un astrologue. "On sait qu'à Babylone, il y avait une tribu spécialisée dans l'étude des astres. Donc leur réalité historique est tout à fait avérée." Quant à leurs prénoms, Gaspard, Melchior et Balthazar, certaines traditions chrétiennes les leur ont attribués dès le VIe siècle.
 

Que représentent-ils ?

Les rois mages représentent ceux qui ne sont pas chrétiens. Et qui reconnaissent en Jésus le sauveur du monde. Au début, les rois mages cherchent "le roi des Juifs". "Ils arrivent avec un questionnement païen" et "finissent par se prosterner" devant le Messie.

 

Émission d'archive diffusée en janvier 2017

 

Invités

  • P. Lionel Dewavrin, prêtre du diocèse de Lille, professeur au séminaire interdiocésain de Lille

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L'émission

Du lundi au vendredi à 12h30 et 22h

"Le b.a-ba du christianisme" ou tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur le christianisme sans jamais oser le (re)demander… Dans le souci de s’adresser au plus grand nombre et avec curiosité, Elise Chardonnet sollicite théologiens et biblistes pour un échange enthousiaste.

Le présentateur

Élise Chardonnet